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Construcción natural: Entrevista a Jorge Belanko

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Hacia fines de septiembre se realizó en Tandil otro de los cursos de construcción natural dirigido por Jorge Belanko, capacitador local de la construcción natural y autor de los contenidos del documental “El barro, las manos y la casa” .Compartimos a continuación la entrevista que le realizamos.

¿Cómo llega a este tipo de construcción?

Desde siempre me despertó curiosidad la construcción natural, aunque algunos profesores que tuve desalentaron mi iniciativa, hace 15 años conocí en Chile una institución que estaba investigando sobre este tema y con algo de bibliografía y mucho de experimentación comencé a hacer algunos trabajos para mí y otros muy pequeños para terceros.

¿En qué consiste?

Tiene que ver con la utilización de los materiales que nos brinda la naturaleza del entorno donde se construye, una construcción natural puede tener diferentes materiales como por ejemplo: tierra, arena,grava, arcilllas, fibras vegetales, piedra, maderas y otros materiales naturales.

¿Cuál es el origen de este tipo de construcción?

Calculan los que dicen que saben, que tiene aproximadamente 10.000 años.

¿Cuáles son sus beneficios para la salud y para el ambiente?

En este tipo de construcción se emplea entre el 1 y el 5% de la energía, con relación a los materiales industrializados, como por ej. el aluminio, hierros, ladrillos cerámicos, cemento,etc.Para la salud de los habitantes tiene la ventaja de contar con las características de la tierra (cosa que aún no han podido igualar con ningún material industrializado). Su capacidad de equilibrar la humedad del ambiente hace que las personas sufran menos enfermedades bronquiales, reumáticas y una serie de otras que se derivan de estas. En estos ambientes hay menos electricidad estática, y menos polvillo flotante en el aire. Son más frescas en verano y mucho más fáciles de calefaccionar en el invierno.

¿En quiénes despierta tanto interés esta construcción en un contexto moderno de búsqueda de confort sin límites?

En personas que están informadas principalmente.

¿Cree que la construcción natural puede ser el disparador para una vida comunitaria?

Sí, este tipo de construcción invita a la autoconstrucción y a las mingas (reunirse mucha gente para hacer algo).

¿Sería más que un método una filosofía?

Para algunos puede ser una filosofía, para otros un método, pero para mí es un acto de emergencia ante la crisis ecológica mundial en que vivimos.

La gente que se acerca a sus cursos ¿qué inquietudes tiene?

Por lo general es gente que necesita una vivienda o ampliar su casa, otros vienen a todos los cursos que hago por el ambiente de camaradería, relación humana y de construcción de redes de constructores con materiales naturales que se genera en ellos.

¿Cuál es la postura de los arquitectos y la facultad?

Hay algunas personas que no aceptan este tipo de construcción, esto ocurre por falta de información o más bién desinformación que ha ocurrido en los últimos 100 años.También hay una gran apertura con relación a estos temas, lo he notado en cada presentación de la película “el barro, las manos, la casa*”, como por ejemplo en el IV congreso nacional de vivienda rural que se realizó en la ciudad de Mendoza, donde tuvo una aceptación masiva. Al cual asistieron 450 representantes de instituciones de todo el país. Es evidente que todos los profesionales en un futuro tendrán que por lo menos informarse para estar a la altura de las circunstancias.

Entre los arquitectos se acepta la idea de que la provincia de Buenos Aires es muy húmeda para la construccion en barro. ¿es asi?

Si entras en una casa de tierra que hace años está cerrada, y aún con humedad ascendente desde los cimientos no vas a sentir holor a hongos, además la historia de Buenos Aires es una historia de construccion con tierra cruda y aún hoy hay muchas más construcciones en tierra de las que pueda imaginarse un habitante de la ciudad de Buenos Aires. Tal vez hay todavia personas que creen que el Cabildo esta hecho de hormigón armado…..

¿En qué proyectos está participando?

En la construcción de un prototipo de vivienda en el centro de educación agropecuaria nº 3 de El bolsón (curso anual), en un prototipo construcción natural para la universidad de la Patagonia San Juan Bosco, Pcia del Chubut, en dictar talleres en diferentes provincias, en construir una vivienda particular y además como si esto fuera poco y como lo mío siempre queda para lo último, en concretar unas ampliaciones en mi casa ( cosa que si no lo logro en este año después de tantas promesas me desheredan).

¿Un sueño para compartir?

Que no haya más familias en la Argentina viviendo en una jaula de cantoneras o entre chapas y pedazos de plástico, cosa que se arreglaría con una pequeña capacitación.

“con el barro me quedé hace 30 años y todavía me sigo fascinando”

Reunidos en ronda en el pasto finalizamos la jornada con el maestro alemán de construcción natural Gernot Minke, con las siguientes preguntas.

¿Con quien trabaja? Hace proyectos para empresas?

No, sólo con personas que quieren construir su casa.

Dentro de las variantes del barro, ¿aconsejaria alguna tecnica en particular?

Hay muchos factores, no se puede dar una receta.En un grupo de autoconstrucción el Cob es lo más fácil de trabajar, con albañiles el adobe (ladrillos sin cocer).En Alemania, todas las casas se hacen con profesionales, hay empresas que hacen una oferta. La autoconstrucción se hace en estos países (Argentina por ejemplo) porque no hay mano de obra preparada.

¿Se pueden hacer planos en este tipo de casas?

Con mis casas hago planos exactos, con detalles 1:10. Yo empiezo por los detalles si ellos no funcionan la casa es costosa…puede tener problemas…

No es como Gaudi, que no hacía planos…

No, tengo sangre de artista tambien pero soy científico y práctico, una mezcla de todo.

Aquí el problema es que los arquitectos no saben totalmente diseñar estructuralmente. Los ingenieros calculan y los arquitectos diseñan.

No es tan general asi, ni deberia ser…

Hasta ahora no he encontrado ese arquitecto..

Porque la facultad los prepara para hacer cálculos estructurales de grandes luces…

Lo importante no es eso, sino el concepto estructural.

Siendo arquitecto ¿cuàl fue la inquietud que lo llevó a conectarse con la construccion en barro?

Cuando estaba viajando por Guatemala, en el año 75, vi buenas y malas soluciones y con los primeros primeros proyectos en mi laboratorio de a poco fui mejorando las técnicas e inventando otras, fue como una escalera, una etapa tras otra…

¿Ve al barro como una solucion mas eficiente?

He construido con diferentes materiales y tècnicas y con el barro me quedé hace 30 años y todavía me sigo fascinando.

¿A nivel salud ha investigado?

No, pero yo vivo en una casa asi, soy vegetariano, no tomo café, no fumo y vivo solo (sonrisas).

¿Que le recomienda a una persona que quiere empezar su casa con barro?

Primero necesito saber qué es lo que la gente quiere y despues diseño.

¿Puede hacer un diseño para alguien que vive en Argentina?

Sì. Hago el diseño y necesito un arquitecto supervisando en el lugar.

Por ejemplo en Uruguay tengo un arquitecto que puede continuar con mis ideas.

¿Alguna idea de costos?

Mis proyectos son un poco más baratos que los normales, pero necesitan más supervisión.

¿Hay un creciente interés en el barro?

De Argentina no tengo tantas consultas, pero hay una tendencia mundial y está creciendo muy fuerte en Colombia y Brasil.

Una tarde con Gernot Minke: el guru alemán de la construcción natural

De paso en Argentina por unos días un grupo arquitectos, investigadores y amigos de la construcción natural nos dimos cita en el INTI para compartir con Gernot Minke pruebas, experiencias y testimonios alrededor de la construcción con barro.

La charla comenzó con imágenes de construcciones en adobe de la antigüedad, que aún siguen en pie. Siguió con las propiedades de las diferentes mezclas y métodos de construcción de los ladrillos, techos, arcos y pisos. Pero lo que sorprendió de la figura de este arquitecto alemán, que desde el año 1975 viene dedicando su vida a la construcción en barro, fue la actitud de entrega al brindar conocimientos de gran valor de una forma simple y directa con un espíritu alegre que mezclaba el juego y rigurosidad. con la humildad de quien ha recorrido un largo camino.Sus obras de vanguardia, inventos, su labor educativa y el trabajo junto a pioneros de su época dan cuenta de ello.

Lo más valioso que uno se puede llevar de una tarde con Minke es el estar junto a un ejemplo viviente. Lo que se percibe es que vive lo que predica. Y cuando lo que se predica tiene larga data y es tan necesario tanto para el mundo de hoy como para el futuro, estamos frente a un verdadero maestro.

En su libro “De las tenso estructuras a la bioarquitectura” se menciona el desarrollo profesional de Minke en diversas técnicas de construcción (Redes de cables, Tensegrity, neumáticas, membranas, madera) sus trabajos con Otto y sus encuentros con Richard Buckminster Fuller y Hassan Fatty, Pero fue después de sus experiencias en viviendas de bajo costo en Guatemala que Minke se preguntó si viviría él mismo en las casas que estaba proyectando y realizando. Y su respuesta fue un sí rotundo. Su pensamiento lógico y consecuente no daba lugar a otra respuesta. Para Minke surge la idea de construir de ahora en adelante de forma ecológica y apropiada y es así que para probar su tenacidad y demostrar lo apropiado de estas técnicas que decide construir su propia vivienda de tierra en Alemania.La visión que lo lleva a Minke a seguirse sorprendiendo con las posibilidades constructivas que ofrece la tierra como material está basada en el ver a la construcción industrializada de hoy día dependiendo de de grandes inversiones, procesos centralizados y alto uso energético. La consecuencia es la eliminación de puestos de trabajo, uso abusivo de recursos naturales y deterioro ambiental. Declara en este libro que la arquitectura ecológica del futuro deberá contemplar:

El manejo ahorrativo de los recursos naturalesUna minimización del uso energeticoUna minimizacion de la polucionCalidad de vida sanaLlevar a cabo estas premisas sin grandes costosAyuda mutuaEn la ronda final en la que Minke respondió varias preguntas (ver pagina 5) nos pudimos enterar que Brasil y Colombia son los países en los que se está desarrollando con mayor fuerza la construcción con tierra.Su dieta vegetariana, su actividad de meditación, sus obras de pintura y el vivir en una casa de barro en la que hace piel sus teorías, son la manifestación de un compromiso de vida que explica que a los 70 años, Gernot Minke, siga brindando su saber por el mundo manteniendo viva la curiosidad del investigador incansable.